May 18 2017 12:51 AM

Mamá latina celebra oportunidad, seguridad después de mudarse a Chattanooga

Yolanda Putman Times Free Press

Su esposo vino a los Estados Unidos en 2011 para un trabajo. Quería ganar bastante dinero para comprar una casa en Guatemala para Basilia y su bebé.

En Guatemala, trabajaba en una granja para comer, luego vendía la comida por dinero. A veces ganaba 10 dólares al día.

En los Estados Unidos, ganaba 10 dólares la hora. Se mantendría lo suficiente para pagar los gastos y enviar lo que quedaba, de $ 100 a $ 200 cada dos semanas, a Basilia.

El problema comenzó unos tres años después de que su marido se fue, aproximadamente un año después de que ella se mudó de la casa de su suegra, una cabaña estrecha de tres dormitorios que albergaba a nueve adultos y a sus hijos. Usando el dinero que su marido envió, ella rentó un lugar y comenzó a pagar alquiler.

Los miembros de pandillas guatemaltecas notaron que la madre de 24 años de edad vivía sola con su hijo pequeño. Un día la vieron irse cami nando desde su granja a la ciudad a recibir el dinero que su marido le había enviado.

Ellos (las pandillas) se dieron cuenta que ella tenía una rutina para ir a la ciudad, y la enfrentaron. La golpearon, más de una vez, y tomaron su dinero. Ella presentó informes policiales, pero nadie fue capturado.

La última vez que vinieron por ella, seis pandilleros la golpearon hasta que pensaron que estaba muerta. Basilia, mide 4 pies 10 y pesa 100 libras. Mientras la golpeaban ella se desgonzó cayendo desmayada casi muerta al suelo. Se despertó con una cicatriz permanente en el centro de su frente. No puede recordar si fue un puño, un pie o un arma que la marcó. Pero ataque hizo que ella tomara la decisión de abandonar su país.

VIAJES AL NORTE Basilia no está sola. Cerca de 77.700 migrantes centroamericanos que viajaban en grupos familiares fueron detenidos en la frontera suroeste de Estados Unidos en el año fiscal 2016. Más del 90 por ciento de ellos eran de El Salvador, Honduras y Guatemala, una región conocida como el Triángulo Norte que está plagada de violencia de pandillas, Según un artículo publicado en The New York Times el 12 de noviembre de 2016, titulado “Pandillas fugaces, familias centroamericanas emigran hacia Estados Unidos” “El término pandillas minimiza la descripción de lo que son estas organizaciones”, dijo Christopher Bolan, oficial de información pública de la Agencia de Refugiados de Naciones Unidas, durante una entrevista telefónica esta semana. “Lo que son organizaciones criminales transnacionales muy bien organizadas y muy bien armadas, así que no es como las pandillas que son agresores en su vecindario”.

Estas pandillas, dijo, obligan a la gente a darles dinero antes de permitirles ejercer derechos básicos como caminar a otro barrio o cruzar la calle. Sus crímenes incluyen palizas, violaciones, todo tipo de intimidación, extorsión y asesinato.

“Son despiadados, y están obligando a personas inocentes a correr por sus vidas desde las áreas donde no tienen otra opción”, dijo Bolan.

Incluso si algunos delincuentes son arrestados y detenidos por la policía, los ciudadanos siguen sin estar seguros porque las pandillas eventualmente apuntan a las autoridades e incluso algunos policías abandonan el país, dijo Bolan.

Las fuentes de seguridad comercial clasifican constantemente a Guatemala como uno de los 25 países más peligrosos del mundo, de acuerdo con un Informe de Delincuencia y Seguridad de 2017 de la Oficina de Seguridad Diplomática del Departamento de Estado de los Estados Unidos.

La pobreza endémica se encuentra entre varias razones para la violencia. En Guatemala, uno de los países más analfabetos de América Central, más del 50 por ciento de la población vive por debajo de la línea de pobreza y la movilidad social es casi inexistente.

En última instancia, la respuesta es poner en marcha programas e incentivos y el tipo de aplicación de la ley que es suficiente para evitar que esas situaciones surjan en primer lugar, dijo Bolan. Sin embargo, llegar a ese estado es el desafío.

“Se requiere que todos los países trabajen juntos de una manera coherente y coordinada y de colaboración para compartir la responsabilidad de producir el tipo de condiciones pacíficas que permitan a la gente permanecer en su hogar”, explicó. “No es el problema de ningún país, sino de la solidaridad internacional para proteger a la gente”.

FUTURO INCIERTO Basilia no está dando su nombre completo porque todavía tiene una fecha para finalizar su estatus legal en Estados Unidos, dijo su traductora, Corrina Olgin, quien ayudó con una entrevista en el periódico.

La voz de Olgin se agrietó de emoción mientras se sentaba en el sofá frente a Basilia y a su hijo de seis años, Yahir, traduciendo su historia.

Mientras los adultos hablaban, Yahir (el niño) rondaba en la sala, vistiendo una camiseta que decía “Rule the Freeway” con dos coches de carreras en la parte inferior. Un estudiante de kindergarten en la Escuela Primaria East Ridge, habla de ser un piloto de carreras.

Tanto la madre como el hijo sonríen fácilmente ahora, pero en Guatemala, las pandillas amenazaban con quitarle la vida a su hijo si su madre no podía pagarles.

“La golpearon a ella y a su bebé”, dijo Olgin. “Todos la rodearon y la golpearon y la dieron por muerta”.

Luego dejaron una nota en su cuerpo diciendo que si no moría, esperaban que ella pagara $ 10,000. Y si ella no pagaba, tomarían a su hijo como rehén hasta que lo hiciera.

Basilia les creía porque vio a un muchacho muerto, de unos 10 años, que los pandilleros asesinaron y dejaron frente a la puerta de la casa de uno de sus vecinos que no pagaron el rescate a tiempo.

La última golpiza de Basilia, fue cuando sus agresores pensaron que estaba muerta, e hizo que ella se dirigiera hacia el norte llevándose a su hijo de 4 años. Caminaron durante horas antes de poder tomar un trasporte para terminar los 22 kilómetros que van desde Gracias a Dios, Guatemala, a México con la esperanza de llegar a los Estados Unidos.

Ella extraña a su madre, padre y hermanos que permanecen en el país, sin traer nada consigo más que su identificación y la de su hijo.

Finalmente se entregó a las autoridades de inmigración con la esperanza de encontrar a su esposo en los Estados Unidos y asegurar la vida de su hijo.

Inmigración la detuvo durante tres días mientras procesaban su información. Le permitieron salir bajo protección de asilo. Ella ha tenido dos fechas de corte y tiene su fecha final fijada en junio. El juez en ese tribunal decidirá si se le permitirá permanecer en los Estados Unidos o si debe ser deportada de regreso a Guatemala.

Si el juez dice que sí, esa decisión también le permitirá a Basilia trabajar. Ella ora para que el juez diga que sí debido al horror que enfrentó en Guatemala. Y ahora también debe considerar el futuro de su hijo de 5 meses de edad, Danilo, que nació en Cha ttanooga.

Su marido es un ciudadano legal, pero eso no garantiza su destino. Basi lia dijo que no iba a pensar en negativo en el caso de que el juez dicte que deba regresar a Guatemala.